Et non, M. Mélenchon, ce ne sont pas les Communistes qui ont fait la Commune de Paris; No, it wasn’t the Communists who made the Paris Commune (In French V.O. & English translation)

Extract from “Dictionnaire de l’Anarchie”
par Michel Ragon
Copyright 2008 Éditions Albin Michel
(Translation by Paul Ben-Itzak follows French text)

Commune de Paris (1871)

Bien que, parmi les dirigeants de la Commune, la majorité ait été jacobine et blanquiste, l’influence des jurassiens, des proudhoniens (Vallès, Courbet), de Bakounine (Varlin, Malon) a contribué à diffuser dans les actes de la Commune des théories spécifiquement anarchistes (la destruction de l’État, les communes fédérées, l’élection des officiers et des fonctionnaires, l’union libre). À la Commune de Paris se joignirent les Communes de Saint-Étienne, de Limoges, de Narbonne, de Marseille, de Toulouse. Vite écrasées par la répression, ces Communes libres n’esquissèrent qu’en un bref moment la théorie du dépérissement de l’État. Vite rétabli dans toute sa sévérité et animé d’un esprit de vengeance, l’État fit à Paris vingt mille victimes. Sept mille cinq cents Communards furent déportés en Nouvelle-Calédonie, quatre cent dix au bagne de Cayenne, trois cent vingt-deux en Algérie.

Longtemps occulté par la IIIe République, le souvenir de la Commune de Paris a été récupéré par les partis socialiste et communiste, qui ont prétendument affirmé être ses héritiers.

Or, en 1871, le Parti socialiste ne formait qu’un quart des membres dirigeants de la Commune, qui ne comprenait qu’un seul marxiste, Frankel.

Karl Marx avait délégué Élisabeth Dimitrieff comme représentante de l’Internationale auprès de la Commune.

Au lendemain de la Commune, le mouvement ouvrier français fut pratiquement annihilé. F. Pelloutier, dans son “Histoire des bourses du travail” (1921) écrivait: « La section française de l’Internationale dissoute, les révolutionnaires fusillés, envoyés au bagne ou condamnés à l’exil; les clubs dispersés, les réunions interdites; la terreur confinant au plus profond des logis les rares hommes échappés au massacre: telle était la situation du prolétariat au lendemain de la Commune. »


The Paris Commune (1871)
by Michel Ragon
Extract from “Dictionnaire de l’Anarchie”
Copyright 2008 Editions Albin Michel
Translated by Paul Ben-Itzak

Translator’s Note: Appearing on the public radio chain France Culture last week-end, Jean-Luc Mélenchon, self-proclaimed leader of the left-leaning ‘The Unsubmissive’ party, put forth an exaggerated, historically inaccurate picture of the Communists’ role in the Paris Commune. Here’s the real story. — PB-I

Among the leaders of the Commune, the majority might well have been Jacobins or Blanquistes, the influence of the Jurassiens and Proudhoniens (Vallès, Courbet), of Bakounine (Varlin, Malon) helped pollinate in the acts of the Commune specifically anarchist theories (the destruction of the State, federated communes, direct election of officers and civil service workers, free union between men and women). The Paris Commune was soon joined by the Communes of Saint-Étienne, of Limoges, of Narbonne, of Marseille, of Toulouse. Soon crushed by the repression, these free Communes were able to illustrate, if only for a brief moment, the theory of the withering away of the State. Quickly re-established in all its severity and propelled by a spirit of revenge, the State exacted 20,000 lives in Paris. 7,500 Communards were deported to New Caledonia, 410 to the penal colony in Cayenne, 322 to that in Algeria.

Minimized for years by the Third Republique, the memory of the Paris Commune was eventually recuperated by the Socialist and Communist parties, who laid claim to being its legitimate inheritors.

And yet, in 1871 the Socialist party contributed but a quarter of the Commune’s leaders, which included but a sole Marxist, Frankel.

Karl Marx had designated Elisabeth Dimitrieff as the official delegate of the Internationale to the Commune.

In the wake of the Commune, the French labor movement was virtually annihilated. F. Pelloutier, in his 1921 “History of the Labor Market,” wrote: “The French section of the Internationale dissolved, the revolutionaries executed by firing squad, sent to the penal colonies or sentenced to exile; the clubs dispersed, the meetings banned; the terror confining to deepest basements the rare men to escape the massacre; such was the situation for the proletariat in the wake of the Commune.”

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